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画像でわかる わきがとは?

わきがの正式名称は「腋臭症」です。読んで字のごとく、腋下から強烈な臭気を放ち、周囲の人に不快感を与えてしまう症状です。原因となるのは、わきなど特定の部位に多く存在するアポクリン汗腺から出る粘り気のある汗で、強烈な臭いは、その汗を栄養として雑菌が繁殖する際に放たれるものです。臭いは「甘酸っぱい臭い」という表現がよくされ、わきがに悩んでいる人の割合は、日本人の10人に1人とも20人に1人とも言われています。

わきがと汗の臭いの違い

わきがも汗臭さもどちらも汗が原因ですが、汗の出る汗腺と汗に含まれる成分が違います。通常の汗は、全身にあるエクリン汗腺から出る無色透明な汗で、99%を水分が占めます。残りの1%も、塩分やミネラル分などですから、汗自体は無臭なのですが、汗をかいたまま放置すると、皮膚の常在菌によって分解されて臭いが発生してしまいます。一方わきがの汗は、特に脇に集中しているアポクリン汗腺から出る汗で、脂質やタンパク質を多く含むため、乳白色をしているのが特徴です。この汗を、皮膚やわき毛などに常在する雑菌が分解すると、強烈な悪臭を発生させることになります。

わきがは生まれつきのもの?

わきがには、実は先天性のものと後天性のものが存在します。先天性とは、遺伝的にわきがの要因を持って生まれてきたということです。遺伝説には確かな根拠があるわけではありませんが、親がわきがの場合はその子どももわきがになる確率は高いと言われています。一方、「家族には一人もわきがの人がいないのに、大人になってから突然自分だけがわきがになってしまった」などという場合には後天的な原因が考えられます。その場合の主な原因は食生活を中心とした生活習慣です。そのため、生活習慣を改善することによってわきがが治ることもあります。

わきがは自分で気付きにくい

わきがの臭いは、周りの人を悩ませるほどのきつい臭いであるにもかかわらず、わきがである本人は意外と気が付かないものです。本人が気付いていないのでは、周りの人もなかなか言い出せないため、ただ冷ややかな目で見られるだけの状態が続いてしまいます。それにしても、なぜ、あれほどの臭いを本人は気が付かないのでしょうか?それは、自分の放つ臭いは常に嗅ぎ続けているため、当たり前のものと感じてしまい、嗅覚も違和感を持たないからです。これが、他人のわきがであれば、自分のわきがに気が付かない人であっても気が付くのですから不思議なものですね。

わきがは治療が必要

わきがは原因や症状によっては治療が必要な場合もあります。確かに、食べ物の好みや体を清潔に保たないことなどが原因となっている後天性のわきがであれば、食生活を変えたり、消臭効果の高い石鹸で洗うようにしたりするだけで臭いが軽減するかもしれません。しかし、遺伝的な要因による先天性のわきがは、体質的なものなので、根本的な治療をしないと治りません。わきがが原因で人間関係がうまくいかず、大きな精神的ダメージを受けることも少なくありませんから、心の病が発症するような深刻な状態になってしまう前に、わきがの専門医に相談してみましょう。

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管理人メモ

汗じみができやすい人はわきがに要注意

汗じみがよくできるという人はわきがになる可能性が高いので注意しましょう。と言うのも、汗じみの原因となる汗が、わきがの原因となる汗と同じアポクリン汗腺から出てくる汗だからです。わき汗をいくらかいても、エクリン汗腺からの無色透明な汗ばかりであれば汗じみはできません。汗じみはたいてい茶褐色や黄色っぽい色をしていますが、アポクリン汗腺からの汗には「リポフスチン」という色素や鉄などが含まれているため衣類が黄ばんでしまうのです。